Televisión

La vida de Cassandra Peterson antes y después de la fama después de 'Elvira: Mistress of the Dark'

Después de una larga búsqueda de un lugar de relevancia en la cultura popular, Peterson encontró fama en el trabajo menos imaginable, como un especial de la noche de la película B de terror en la televisión. 40 años después, ella es irreconocible sin su disfraz.

Cassandra Peterson, de 68 años, ha estado en el mundo del espectáculo al menos desde principios de los 70, incluso si ella es más conocida por ella alter ego en pantalla de 'Elvira, amante de la oscuridad', nacida en 1981 en la estación de televisión KHJ in Los Angeles.



Si bien el programa original terminó en 1985, Peterson prácticamente ha vivido del personaje desde entonces, convirtiéndolo en un fenómeno cultural rentable y haciendo difícil separar su personalidad pública de su ser real, además de las miradas.

Cassandra Peterson as Elvira. I Image: Getty Images.

Cassandra Peterson como Elvira. I Imagen: Getty Images.

Peterson probó muchas cosas antes de su avance, incluida una aparición en un Película de James Bond, bailando en topless en la película de explotación 'The Working Girls' (1974) e incluso como estrella invitada en un episodio de 'Happy Days' (1974).



Pero fue solo bajo un disfraz disfrazado pero revelador que incluía maquillaje pesado, una gran peluca negra y un vestido trasero que abrazaba la figura, que finalmente encontró su voz.

ORÍGENES COMO ACTOR

Peterson recuerda haber sido dibujada para actuar desde la tierna edad de 3. Sus padres pronto descubrieron que la necesidad de su hija era ser el centro de atención, y le permitieron explorar ese interés en los restaurantes donde ella canta por dinero.

Cassandra Peterson. I Image: Getty Images.

Cassandra Peterson. I Imagen: Getty Images.



“Mis padres me hacían bailar y cantar‘ Cuánto cuesta ese perrito en la ventana ', y la gente me tiraba un cambio, y pensé, ‘esta es una forma increíble de ganar dinero. ¿No es ridículo? ', Le dijo a The Lenny en 2016.

Peterson también se encariñó con el disfraz, especialmente porque sus padres eran dueños una tienda de disfraces en Colorado Springs, donde se mudaron no muchos años después de que ella nació en 1951 en Manhattan, Kansas.

“Ayudaría después de la escuela. Realmente me encantaron los disfraces y los disfraces, y participé en todos los concursos de disfraces que se presentaron. Mi madre y mis tías me cosían algo ”, compartió Peterson con The Gazette en 2017.

Cassandra Peterson as Elvira. I Image: Getty Images.

Cassandra Peterson como Elvira. I Imagen: Getty Images.

SU CAMINO AL ÉXITO

Después de graduarse de Palmer High en 1969, estaba convencida de que no iba a llegar a ningún lado con un trabajo regular, y no perdió tiempo en prepararse para la tarea de ser 'descubierta'.

De hecho, cuando Peterson tenía apenas 14 años, consiguió su primer trabajo bailando en un club nocturno local. Entonces, cuando tenía 17 años, pensó que su próximo paso natural sería ir a Las Vegas, donde se convirtió en una corista y supuestamente fechado Elvis Presley.

Antes de que apareciera Elvira, Peterson viajó a Europa, donde tuvo la suerte de ser elegida para un papel muy pequeño en el 1972 película 'Roma' por el legendario autor italiano Federico Fellini.

Cassandra Peterson. I Image: Getty Images.

Cassandra Peterson. I Imagen: Getty Images.

Durante su estancia en Europa, también fue cantante de un Banda de rock italiano, que recorrió Europa y finalmente la trajo de vuelta a Los Ángeles. A su regreso a los Estados Unidos, se unió a la compañía de comedia de improvisación 'Los Groundlings.”

'MACVIRE DE LA PELÍCULA DE ELVIRA'

Podemos llamar a los años formativos de Peterson de la década de 1970, porque con toda la experiencia acumulada de esa época, estaba lista para aprovechar la oportunidad de presentar su propio programa tan pronto como se le presentó en 1981.

Mientras todavía estaba en 'The Groundlings', Peterson siguió yendo a audiciones todos los días, y de hecho consiguió pequeños papeles en series como 'Happy Days' y 'Fantasy Island'.

Se consideraba una actriz de comedia, pero cuando se enteró de la posibilidad de presentar un programa de terror en la televisión local, quedó encantada. Al final, ella realizó una rutina cómica en la audición y la contrataron de todos modos.

El programa fue concebido como un reemplazo de 'Fright Night' de KHJ-TV, seis años después de su anfitrión Larry Vincent, que presentó como el personaje 'Sinister Seymour'. La estación quería lanzar un nuevo especial de terror con una anfitriona.

Fascinado por el personaje de 'Valley Girl' de Peterson, le ofrecieron un salario de $ 350 por semana y la libertad de crear su personaje como quisiera, o casi. La primera idea que se le ocurrió fue rechazada, pero en el segundo intento Ella lo logró.

'Inicialmente quería ir por un camino muy diferente, como un Sharon Tate en The Fearless Vampire Killers, pero KHJ quería ir con la cosa completamente negra', le dijo a The Lenny. Así es como surgió el Elvira que conocemos y amamos.

Los cinco años en que se emitió 'Elvira’s Movie Macabre' en Los Ángeles fueron suficientes para que Peterson tuviera un impacto que trascendiera la ciudad, y el programa terminó siendo vendido por sindicación a más de 70 estaciones de televisión en los Estados Unidos.

MONTANDO LA ONDA DE ELVIRA

Peterson sabía cómo capitalizar el estado icónico de Elvira más allá del programa de televisión que la vio cobrar vida, repitiendo el papel en varios programas de televisión. Pero ella llevó al personaje a un nivel completamente nuevo en la película de 1988 'Elvira: Amante de la oscuridad'.

En la película, Peterson pudo llevar su mezcla característica de horror, comedia y chistes sucios hasta el punto en que ninguna cadena de televisión estadounidense se atrevió en ese momento, a pesar de que estaba clasificada como PG-13, y aseguró un seguimiento de culto para Elvira que aún vive.

Atrás quedaron los días en que Peterson pensó que era ridículo ganar dinero con la atención de la gente.

Llámalo instinto o mira, pero la actriz hizo el movimiento correcto cuando obtuvo los derechos de autor de su personaje, lo que, según ella, hizo toda la diferencia.

'Cada vez que ves algo que presenta a Elvira, estoy ganando dinero con eso', dijo Peterson al Huffington Post en 2018. Y hay un muchas cosas que cuentan con Elvira, incluidos calendarios, kits de disfraces de Halloween, juguetes y mucho más.

UN AMOR DE POR VIDA PARA REALIZAR

Después de que Peterson aseguró su fortuna, siguió haciendo lo que más amaba: actuar. Y no le importaba repetir su famoso papel una y otra vez en docenas de apariciones en series de televisión a lo largo de los años.

Además de su trabajo en pantalla, Peterson encontró un hogar en el parque temático californiano Granja de bayas de Knott, donde comenzó a hacer su espectáculo anual de Halloween 'Knott’s Scary Farm' en 1982, comenzando una tradición que duró hasta 2017.

Pero tan emocionante como ha sido para Peterson comprometerse con sus fanáticos con un espectáculo anual durante tanto tiempo, el negocio de ser y administrar Elvira y el imperio que generó el personaje es tan exigente que optó por despedirse de Knott's.

“Quería salir a la cima cuando me veía muy bien y el espectáculo se ve muy bien. Parte de la razón por la que no estoy haciendo el programa es porque tengo tres proyectos en los que realmente quiero concentrarme '. Peterson explicó en el momento.

'Uno es un programa de televisión animado en el que he estado trabajando durante mucho tiempo. Una es mi autobiografía, en la que he estado trabajando desde siempre y si no establezco algún tipo de fecha y la termino, nunca va a suceder ', agregó.

Pero aunque solo sea ocasionalmente, Elvira probablemente estará presente por el tiempo que Peterson lo esté. “Me encantaría volver a la televisión con un programa regular. Ya veremos cómo va. Y tal vez en el medio, ten una vida ' Peterson bromeó a medias.